Agnes Mathilde Wergeland

Fra venste: Dr. Agnes Mathilde Wergeland (med briller), Dr. Grace Hebard, tredjeperson er ukjent. Bildet er tatt i biblioteket på Universitetet i Wyoming. Grace Raymond Hebard Papers, American Heritage Center, University of Wyoming.Grace Raymond Hebard Papers, American Heritage Center, University of Wyoming. Foto: American Heritage Center, University of Wyoming.
Fra venste: Dr. Agnes Mathilde Wergeland (med briller), Dr. Grace Hebard, tredjeperson er ukjent. Bildet er tatt i biblioteket på Universitetet i Wyoming. Grace Raymond Hebard Papers, American Heritage Center, University of Wyoming.Grace Raymond Hebard Papers, American Heritage Center, University of Wyoming. Foto: American Heritage Center, University of Wyoming.

Agnes Mathilde Wergeland (1857-1914) var en norskamerikansk lyriker og historiker født og oppvokst i Kristiania.

I 1916 ble det skrevet en biografi om den nylig avdøde Wergeland (Michelet 1916). Wergeland var den første norske kvinnen som tok doktorgrad, og hun måtte emigrere til USA for å få seg arbeid på et universitet (det var enda ikke åpnet opp for kvinner ved universitetet her til lands). Også i USA viste deg seg svært vanskelig å livnære seg med relevant arbeid. Wergeland hadde en rekke nære forhold til andre kvinner, og da hun omsider fikk seg fast jobb som professor på Universitet i Wyoming i 1902 avsluttet hun forholdet til en frk. Merrill i Chicago som hun hadde bodd sammen med i 12 år. I Wyoming traff Agnes Matilde Wergeland dr. Grace Hebard, og biografien beskriver dette som et usedvanlig lykkelig samboerskap. Sammen bygde de to seg huset The Doctors Inn og senere også tømmerhytten Enebo på tomten Lille Norge lenger oppe i fjellene. Samlivet deres beskrives som den ultimate idyll, med hjemmekos, en gruppe av nære venninner, hagearbeid og omsorg for dyr og mennesker i nød. Tolv år fikk også disse sammen før Agnes Mathilde Wergeland ble syk og døde etter et relativt kort sykeleie. Biografen skriver:

I sin kjære venindes armer, med et smil paa lepperne, vandret hun stille bort sigende: «Foruten dig hadde livet været mig umulig»

Bildet er tatt i biblioteket på Universitetet i Wyoming. Dr. Agnes Mathilde Wergeland sitter til venstre med briller, Dr. Grace Hebard sitter ved siden av henne. Tredjeperson er ukjent.

Litteratur

Buraas, Anders. 1982. De reiste ut : syv fortellinger om Agnes Mathilde Wergeland, Ole Evinrude, Anders Furuseth, Knute Rockne, Harry Irgens Larsen, Hans Christian Heg, Ole Bornemann Bull. Oslo : Aschehoug.

Gulliksen, Øyvind T.. 2009, 13. februar. Agnes Wergeland. I Norsk biografisk leksikon. Hentet 11. april 2015 fra https://nbl.snl.no/Agnes_Wergeland.

Michelet, Maren. 1916. Glimt fra Agnes Mathilde Wergelands liv. Minneapolis, Minn. : M. Michelet.

Hellesund, Tone. 2007. "Agnes Mathilde Wergeland - professor og intimitetsinnovatør". Historie, populærhistorisk magasin 17, (3): 16-20.

Mackey, Mike. 2014. "Grace Raymond Hebard: Shaping Wyoming's Past". Wyohistory.org. Hentet 22. februar 2018 fra https://www.wyohistory.org/encyclopedia/grace-raymond-hebard-shaping-wyomings-past.